Max Michel Suberville, el rico y desconocido presidente de Liverpool


2016-02-25  | 
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El hombre tras la 13° fortuna más grande del país1 acaba de morir2. Su legado es fácil de reconocer: entre las clases medias y altas de México es popularmente conocido el slogan “Liverpool es parte de mi vida”. Sin embargo, el hombre que por 30 años3 hizo crecer el emporio, Maximino Michel Suberville, solía moverse entre las sombras.

Michel Suberville fue un hombre influyente. A lo largo de su vida formó parte de una decena de consejos de administración en corporativos con gran peso económico en el país como Grupo Financiero BBVA Bancomer4, la institución financiera con la mayor concentración de cartera de crédito en México5; Fomento Económico Mexicano (FEMSA)6, la embotelladora de productos Coca-Cola más grande del mundo7; e Industrias Peñoles8, la mayor productora mundial de plata afinada9.

En 2009 la extinta revista Poder y Negocios reconoció su influencia al situarlo en el lugar 31 de 72 del ranking de consejeros más solicitados por los corporativos. Los llamaban los “Caballeros de la mesa del consejo”10; Max siempre fue uno de los más discretos.

El apoyo estratégico de la familia

Max Michel Suberville sentó los cimientos del emporio. En 1980, a tan sólo tres años de tomar la dirección, El Puerto de Liverpool se transformó en una sociedad controladora de acciones. El cambio le permitió introducirse en los mercados de tarjetas de crédito e inmobiliario11; fruto de esta primera incursión se inauguró el Centro Comercial Perisur12. Al finalizar su periodo como director y presidente del consejo de administración en 2004 el grupo sumaba siete centros comerciales y 46 tiendas departamentales, desde tres que recibió13.

La gran expansión de Liverpool fue entre 1999 y 2008. La cadena adquirió 11 almacenes del Grupo Salinas y Rocha y abrió 38 tiendas departamentales en diversas partes de la República14. En ese mismo momento Juan Bautista Guichard Michel -familia de Max Michel y actualmente consejero de la empresa- era vicepresidente y consejero de la junta directiva de la Bolsa Mexicana de Valores (BMV)15.

Guichard es presidente de Grupo Financiero Invex16, otra posición clave para los intereses de El Puerto de Liverpool. El apoyo de Invex fue imprescindible para hacer crecer el segundo mercado en el que Michel incursionó: el crédito.

El segundo ingreso más importante de El Puerto de Liverpool17 son sus tarjetas de crédito. Con 3.5 millones de titulares18 la tienda departamental es el primer emisor de tarjetas no bancario en México, el tercero si se toman en cuenta a los bancos19. Mientras llegaba a esta cifra Michel Suberville estuvo en el consejo de administración de BBVA20, banco español propietario de Bancomer21.

Sana relación con el gobierno

“[Los empresarios] tenemos suficiente contacto con el gobierno, pero no creo que esto sea en realidad muy importante porque funcionamos a nuestro modo y ellos funcionan a su modo. Realmente no queremos involucrarnos en la política”, declaró Michel Suberville en una entrevista que concedió al académico Roderic Ai Camp en mayo de 198522.

A pesar de estas declaraciones Michel Suberville sí buscó influir en las decisiones del gobierno. El graduado de MIT y Harvard fundó en 1983 un organismo que velara por sus intereses y los de su grupo empresarial23: la Asociación Nacional de Tiendas de Servicio y Departamentales (ANTAD)24. El organismo hoy agrupa a las 106 cadenas minoristas más poderosos del país como Chedraui y Soriana25.

La ANTAD defiende y promociona los intereses de los empresarios del retail. La asociación es una de las responsables del “Buen Fin”26, réplica mexicana del Black Friday de Estados Unidos. La ANTAD también ha creado su propio indicador de ventas al menudeo que compite con el indicador del Instituto Nacional de Estadística y Geografía (INEGI). Los indicadores suelen contradecirse: en diciembre de 2015 la diferencia fue de 4.2 puntos porcentuales a favor de los empresarios27.

La familia Michel

Los Michel han ocupado las posiciones estratégicas en El Puerto de Liverpool durante los últimos 40 años. Max Michel Suberville comenzó su carrera en la compañía en 195428, y para 1977 se convirtió en director general29, posteriormente en presidente del consejo de administración30. Max David Michel, sobrino de Michel Suberville, heredó la presidencia en 2004. Max Michel González, el hijo, probablemente por su juventud, quedó a la espera31.

Siete de los 21 asientos del consejo de administración de El Puerto de Liverpool los controla la familia Michel. El consejero suplente que ocupará el lugar de Michel Suberville también es de la familia32. Los Bremond, la segunda familia al mando, tienen a su cargo tan sólo tres asientos y el resto lo completan apellidos habituales en la élite mexicana.

La familia Michel ha consolidado redes empresariales mediante el intercambio de asientos en consejos de administración. Los empresarios más allegados a los Michel son: Robert E. Denham, director de Chevron33; Ricardo Guajardo Touché34, expresidente de BBVA Bancomer; José Antonio Fernández Carbajal, presidente de FEMSA35; Alfonso González Migoya, presidente de Volaris36 y expresidente de Grupo Industrial Saltillo37; y Armando Garza Sada, presidente de Grupo Alfa38.

Max Michel también compartió mesa con su gran competidor, Alberto Baillères González, propietario del Palacio de Hierro y presidente de Grupo Bal39. Desde los 26 años y hasta su muerte formó parte de la junta directiva de Grupo Nacional Provincial (GNP)40. La confianza fue tal que Baillères incluso le encomendó la tarea de guardar el control interno de sus empresas, como presidente del comité de auditoría para Grupo Profuturo41 e Industrias Peñoles42.

Mirar desde la valla

En 2013 Michel Suberville fue incluido en la lista de millonarios de Forbes43 y en el momento de su muerte era el decimotercero hombre más rico de México44. A pesar de su riqueza y relaciones con la élite nunca se integró al Consejo Mexicano de Negocios (CMN). En la asociación empresarial más importante del país45 se encuentran Alberto Baillères, peso pesado del Consejo y dueño de El Palacio de Hierro, y Carlos Slim Domit46, hijo del segundo hombre más rico del mundo47 y propietario de las tiendas departamentales Sears.

El 90% de los integrantes del Consejo deben aprobar la admisión de los nuevos miembros, explicó en abril 2015 el expresidente de la agrupación, Claudio X. González Laporte. En aquel momento entraron entre otros personajes que ni siquiera figuran en la lista de Forbes como Santiago Álvarez Vega de Laboratorios Pisa de Guadalajara o Laura Zapata de Envases Universales48.

Uno de los criterios de selección de los nuevos miembros del CMN es que sus empresas no compitan directamente con las de sus integrantes, aseguró el director ejecutivo de la organización civil Proyecto sobre Organización, Desarrollo, Educación e Investigación (PODER), Benjamín Cokelet, estudioso del Consejo desde hace una década49.

“Soy un ignorante en lo que respecta al efecto que tiene el sector privado dentro de las políticas de gobierno. No sé nada de eso”, dijo Max Michel en unas de las pocas entrevistas que concedió50. Cinismo o realidad el empresario supo involucrarse con sus contemporáneos, manteniéndose siempre en un segundo o tercer plano. De su generación fue el único que no se enriqueció con concesiones gubernamentales o comprando antiguos monopolios estatales. Por eso pudo ser tan diferente.

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Historia de Paola de Loera51 editada por Eduard Martín-Borregón52.

  1. http://www.forbes.com/billionaires/list/#version:static_search:Mexico
  2. http://www.bmv.com.mx/docs-pub/eventore/eventore_647657_1.pdf
  3. http://www.antad.net/publicaciones/antad-informa/sector-comercio/item/35893-deja-a-liverpool-en-buen-puerto
  4. https://www.bancomer.com/fbin/mult/inversionistas/2004.pdf
  5. http://portafolioinfdoctos.cnbv.gob.mx/Documentacion/Boletines/Portal_NW/BE_BM_201512.pdf (Pág. 13)
  6. http://ir.femsa.com/mx/directors.cfm
  7. http://files.shareholder.com/downloads/FEMSAS/1547505709x0x865490/ADF03516-DC47-45E8-9A42-9056E0E9F7B9/Presentacion_Inversionistas__Diciembre_2015_.pdf
  8. http://www.penoles.com.mx/wPortal/content/conn/UCM/path/Carpetas/www/Acerca%20de%20Pe%C3%B1oles/Gobierno%20Corporativo/Consejeros%202014%20Pe%C3%B1oles.pdf
  9. http://penoles.2014.33reports.com/file/2015/05/Penoles_Informe_Anual_2014.pdf (Pág. 1)
  10. https://www.kpmg.com/MX/es/Sala-de-Prensa/KPMG-Medios/Documents/2009/JUNIO/PDF/rev06_poderyneg_caballeros.pdf
  11. http://www.bmv.com.mx/docs-pub/infoanua/infoanua_605582_2014_1.pdf (Pág. 21)
  12. http://www.elpuertodeliverpool.mx/01_2.html
  13. http://www.bmv.com.mx/docs-pub/infoanua/infoanua_605582_2014_1.pdf (Pág. 21)
  14. http://www.bmv.com.mx/docs-pub/infoanua/infoanua_605582_2014_1.pdf (Pág. 21)
  15. https://www.bmv.com.mx/docs-pub/informeAnual/03121h7ggax71qx8rd5q.pdf
  16. http://www.bmv.com.mx/es/Grupo_BMV/PerfilEmpresa/INVEX-5504
  17. http://www.elpuertodeliverpool.mx/docs/Trimestrales/Reporte-3er-trimestre-2015-Espanol.pdf (Pág. 69)
  18. http://www.elpuertodeliverpool.mx/docs/Presentaciones/Liverpool_Marzo_2014.pdf (Pag. 22)
  19. http://www.elpuertodeliverpool.mx/docs/Presentaciones/Liverpool_Marzo_2014.pdf (Pag. 22)
  20. https://www.bancomer.com/fbin/mult/inversionistas/2004.pdf
  21. https://es.wikipedia.org/wiki/Banco_Bilbao_Vizcaya_Argentaria
  22. Ai Camp, Roderic. Los intelectuales y el Estado en el México del siglo XX. Fondo de Cultura Economica. Pg 65
  23. http://www.antad.net/la-asociacion/mision-vision
  24. http://www.antad.net/asociados/consejo-directivo-antad
  25. http://www.antad.net/asociados/consejo-directivo-antad
  26. https://es.wikipedia.org/wiki/El_Buen_Fin
  27. http://eleconomista.com.mx/industrias/2016/02/23/inegi-registra-baja-ritmo-ventas-minoristas
  28. http://www.forbes.com/profile/max-michel-suberville/
  29. http://www.dineroenimagen.com/2016-02-12/68669
  30. http://www.dineroenimagen.com/2016-02-12/68669
  31. http://www.elpuertodeliverpool.mx/04_5.html
  32. https://www.bmv.com.mx/es/emisoras/perfil/LIVEPOL-5536
  33. http://www.chevron.com/about/leadership/boardofdirectors/denham/
  34. http://www.bloomberg.com/research/stocks/people/relationship.asp?personId=1200796
  35. http://ir.femsa.com/mx/management.cfm
  36. http://ir.volaris.com/Spanish/gobierno-corporativo/consejo-de-administracion/person-details/default.aspx?ItemId=54d25c46-7583-44a9-a6bc-5a55516264d7
  37. http://www.gis.com.mx/download/corporativa/2014-10-23%20Cambios%20en%20Consejo%20de%20Administracion2.pdf
  38. http://www.alfa.com.mx/NC/equipo-directivo.htm
  39. http://www.consejomexicano.org/es/comexi/asociados/amigos/889-alberto-Baillères-presidente-grupo-bal
  40. https://www.gnp.com.mx/wps/wcm/connect/5c8138f5-434b-40be-b012-af32a681d328/Informe%2BAnual%2B2012.pdf?MOD=AJPERES&CACHEID=5c8138f5-434b-40be-b012-af32a681d328
  41. http://www.bloomberg.com/research/stocks/people/person.asp?personId=1200796&privcapId=965915
  42. http://www.penoles.com.mx/wPortal/content/conn/UCM/path/Carpetas/www/English/Press%20Room/Annual%20Reports/PENOLES-2014-ANNUAL-REPORT.pdf;jsessionid=fz8hVLPFb6P2pnSY4BgMnfpvG7xtsSY11Q71cqvhP8JbLpn8lC32!1983562992
  43. http://www.jornada.unam.mx/2013/03/05/economia/026n1eco
  44. http://www.forbes.com/billionaires/list/#version:static_search:Mexico
  45. https://www.rindecuentas.org/reportajes/2014/11/28/la-elite-empresarial-y-la-economia-nacional-en-mexico-un-analisis-de-caso-del-entrecruzamiento-corporativo/
  46. http://www.gsanborns.com.mx/consejo-administracion.html
  47. http://www.forbes.com/profile/carlos-slim-helu/
  48. http://www.elfinanciero.com.mx/economia/consejo-mexicano-de-negocios-se-fortalece.html
  49. RindeCuentas.org es el proyecto periodístico de PODER. Siempre que se usan expertos de PODER se hace por su dominio del tema y en ningún caso para dar publicidad a la organización.
  50. Ai Camp, Roderic. Los intelectuales y el Estado en el México del siglo XX. Fondo de Cultura Economica. Pg 67
  51. @Paola_de_Loera
  52. @emartinborregon

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    2 comentarios
  1. Francois Delaporte   2017-02-22   Responder

    Buenos dias,

    Conocí el Señor Max Michel en 1970 en la tienda de Insurgentes. Lo conocí por un problema de crédito que tenia con la tienda.
    Yo mismo en aquel entonces era un recién emigrado a Mexico. Sus palabras durante esta pequeña y sencilla reunión fueron para mi un aliciente para seguir adelante en aquellos momentos difíciles. Al saber de su fallecimiento, lo recuerdo con gran admiración, y tristeza. Un hombre ejemplar y sencillo.

  2. Francisco Juan Dosal LLaca   2017-09-27   Responder

    Yo trabaje directamente con el Sr Max Michel Todo Un Señor Con Gran Educacion Y respeto Hacia Sus Enpleados